22 mar. 2009

Venezuela: To Face the Crisis, Escape Forward


Caracas, 22 mar (PL) Venezuela traces today its own strategy to face the world crisis, away from the traditional belt-tightening in bad times that includes an ambitious 225 bilion-dollar investment plan.
In an anti-crisis plan revealed Saturday, president Hugo Chavez exposed as key aspect the defense of social expenditure, an opposed stand to the neoliberal recipes recommended in the past.
The plan includes restrictions dictated by the need to adjust the national budget, estimated on an average of 60 dollars per barrel of oil, closer to the reality of an average 40-dollar barrel.
As a result, the budget was readjusted down by 6.7 percent from the beginning of the year and reduced from 167.4 billion of bolivars (77.8 billion dollars) to 156.3 billion bolivars (72.7 billion dollars).
The reduction will include cuts to administration expenses and increases of the tax on aggregate value (IVA) from 9 to 12 percent of the expected domestic debt.
For the state apparatus: remodelations, new buildings, unnecessary publicity, corporate gifts, feasts, renewal of technological platforms, trips abroad and others are eliminated from expenses.
Also it establishes a top salary for officials and an adjustment to the top level of salaries for hired employees.
Domestic debt (bonds and credits) rises from 12 billion bolivars (5.5 billion dollars) to 34 bilion bolivars (15.8 billion dollars), level that Chavez said “leaves a margin to maneuver.”
For the authorities, the financial and economic strength of the South American nation, supported by the measures taken in the past years like foreign exchange control, allows the country to face the crisis without affecting its social or economic development plans.
In that sense, Chavez confirmed investments for expansion already approved. As for development priorities three areas were tagged: energy (petroleum, gas, electricity and coal), food and housing.
As an expression of the official decision not to put on the shoulders of the poor the weight of the crisis, Chavez announced an increase by 20 percent of the minimum salary, equivalent today to 372 dollars a month.
The emblematic social programs of the Chavez administration will not be touched, guaranteeing free education and medical care to millions, food at subsidized prices, work training programs and boost to the community economy.
As part of the will to not affect the low income sectors, Chavez confirmed there will be no devaluation of the bolivar (at an exchange rate of 2.15 per dollar) nor increase in gas prices, the lowest in the world.
This social projection is based on the powerful Venezuelan oil industry producing 3.1 million barrels per day, keeping to the cut approved by the Organization of Petroleum Exporting Countries (OPEC).
For Chavez, it is all about defending “what we have achieved over the preceding years. Defend ourselves from the great threat caused by that economic model (capitalist) so upheld by the creole burgeoisie.”
The Venezuelan anti-crisis proposal has now before it the challenge of showing it is possible to face a crisis by escaping forward and without the traditional conception of belt-tightening which normally harms the lowest income sectors.
ef ml
PL-6



Chávez anunció plan de medidas económicas

Recientemente, el presidente mostró gráficas estadísticas, que reflejan que en Venezuela la población ocupada ha crecido hasta llegar a 11 millones 588 mil trabajadores, con descenso sostenido de las tasas de desocupación, mientras en Europa y los países ricos es exactamente lo contrario. Además, que el sector formal de trabajo ha crecido cada año hasta llegar a la fecha a 60 por ciento, mientras el sector informal de la economía ha descendido a 42,2 por ciento.

Venezuela toma medidas ante la crisis capitalista
Venezuela en mejores condiciones para enfrentar crisis mundial

TeleSUR _ Hace: 09 horas
El presidente venezolano, Hugo Chávez, anunció este sábado las nuevas medidas económicas para hacer frente a la crisis financiera internacional, sin que éstas amenacen a los amplios sectores sociales, protegidos por su gobierno en los últimos 10 años, ya que "se garantizarán los derechos de los trabajadores y la inversión social en el pueblo".
Durante un consejo de ministros transmitido por el canal estatal Venezolana de Televisión (VTV), desde el Palacio de Miraflores, Chávez expresó que estas medidas están orientadas a luchar contra la crisis capitalista.
"Estas son medidas para salvar y proteger lo que hemos venido trabajando", dijo el presidente Chávez, asimismo indicó que se establecen contra el modelo económico que habían establecido los partidos de la cuarta, con la creación de paquetes neoliberales, "que venía empaquetados en inglés, elaborados por el Fondo Monetario Internacional (FMI)".
Una de las medidas del conjunto anti crisis, será el incremento del endeudamiento.
Al respecto, señalo lo siguiente: hay que difundirlo, restregárselo a la oposición, dijo mostrando un gráfico que refleja la deuda pública medida como Producto Interno Bruto (PIB), donde se pudo observar que la deuda externa a finales del 2008 se ubicó en 9,3 por ciento.
"En 1999, cuando llegamos nosotros, era 28,2 por ciento, y en el año 2008 terminamos en 9,3 por ciento. Es decir, la deuda externa hoy apenas ocupa este porcentaje de lo que es el PIB venezolano. Y la deuda interna, se ha mantenido más o menos constante: 4,3 por ciento a finales del 2008", dijo Chávez.
"Sumando ambas magnitudes nos da 13,6 por ciento", reiteró el mandatario, luego de acotar que este mismo dato en Estados Unidos (EE.UU) está en 70 por ciento.
Por tener un porcentaje tan bajo de deuda, "nos permite hoy, espacio de maniobras... perfectamente nosotros lo hemos evaluado, no vamos a perjudicar a ningún sector, al contrario, nos fortalecerá a todos", dijo Chávez y luego anunció la siguiente medida: incrementar en 2009 el endeudamiento previsto.
"El incremento va a ser de 22 mil millones en el presupuesto actual, que está en 12 mil millones, ahora incrementamos a 22 mil millones de bolívares adicionales, lo que nos da 34 mil millones de bolívares, lo que es perfectamente maniobrable", garantizó el líder de la Revolución Bolivariana.
"Todo está calculado de manera exacta", agregó.
Más adelante, reiteró la nacionalización del Banco de Venezuela en los próximos días para fortalecer el sector público, "a un precio justo acorde a la situación internacional".
Salario mínimo sigue creciendo
Otra medida, firmada durante su anuncio, fue el incremento del salario mínimo -más alto de América Latina- en un 20 por ciento, el cual, será otorgado en dos partes, una en el mes de mayo, y la segunda en el mes de septiembre.
Chávez indicó que la deuda que la burguesía había establecido, la globalización neoliberal, así como la proliferación de ese paquete en el mundo entero generó la crisis.
Realizó un breve recuento de las medidas aplicadas por los pasados gobiernos neoliberales, donde recalcó que en Venezuela mandaba del FMI, recalcó que a pesar que es historia reciente, "es bueno que lo recordemos y revisemos detalles de lo que pasaba por aquellos días".
Luego de leer noticias de la realidad económica estadounidense, citó las "aterradoras cifras" de esta consecuencia de la crisis imperialista, de la que en los últimos 3 meses cerca de dos millones de personas han quedado desempleadas, y además "sin seguridad social".
"En Venezuela no se ha sentido el impacto directo de la crisis, qué hubiera pasado en Venezuela si no hubiera llegado la Revolución bolivariana", dijo.
Menos desempleo, más seguridad social
"En EE.UU. no se le garantiza seguridad social a nadie. Aquí en Venezuela, en cambio, un informe del Instituto Nacional de Estadística (INE), dice que en el mes de febrero de 2009, el desempleo en Venezuela se ubicó en 7,4 por ciento, habiendo sido en enero, del 9,5 por ciento".
"Es decir, bajó 2,1 por ciento, lo que equivale a 273 mil 845 personas que se incorporaron al mercado laboral. De los cuales 143 mil 230 son hombres y 130 mil 615 son mujeres" continuó.
En primer lugar, todo este conjunto de "acciones anticrisis" aspiran preservar estas cifras, preservar el empleo, la fortaleza del país, la estabilidad, dijo el mandatario, al tiempo que agregó que además serán un conjunto de medidas "que nos permiten fortalecer nuestra economía, incrementar la fortaleza que hemos adquirido para continuar avanzando en la misma dirección".
Las acciones anti crisis que anuncio, dijo Chávez, tienen un propósito general: mantener las conquistas sociales, seguir avanzando, preservar el empleo, el salario social, integral, y reforzar el sector productivo interno, así como orientar la capacidad financiera pública y la capacidad financiera privada.
"Aunque la crisis mundial, aún cuando lo he dicho, no ha afectado a Venezuela de manera directa en empleo, en el trabajo, el impulso del desarrollo; sin embargo, de manera indirecta nos está afectando con los precios del petróleo", inició el mandatario antes de anunciar la primera medida.
Escenario petrolero
Continuó explicando que el presupuesto del 2009 se realizó en base a un precio del barril de 60 dólares, luego de revisar varios escenarios desde el más negativo hasta el más optimista. Actualmente, el costo del crudo está por debajo de los 40 dólares.
"Así que nosotros después de discutirlo bastante, hemos decidido reformular esa base presupuestaria, la premisa del presupuesto de 60 dólares que está en la ley del presupuesto aprobada, la reformulamos a partir de hoy a 40 dolares el barril", anunció Chávez, al tiempo que agregó que el Gabinete decidió esperar el primer trimestre del año en curso para poder tener escenarios más claros y su evolución.
Luego, precisó que desde la caída de los precios del crudo, la estatal petrolera Petróleos de Venezuela (PDVSA) hizo un escenario "catastrófico, y el más probable que se creía era un precio del petróleo de 25 dolares. Así que estábamos esperando a ver cuál escenario tomaba forma en este primer trimestre que está a punto de concluir", dijo.
"Estamos acercándonos al intermedio, ni el catastrófico, ni el optimista de 50 ó 60 dólares", dijo Chávez, al tiempo que citó al ministro de Finanzas, Alí Rodríguez Araque, quien recomendó en las reuniones "mejor es que seamos conservadores y nos ubicamos en el escenario intermedio".
Asamblea Nacional recibe medidas
La reforma del presupuesto será enviada a la Asamblea Nacional (AN) e incluye tres leyes.
"Aquí estamos enviando a la Asamblea Nacional la reforma de la ley de presupuesto 2009 para lograr esta compensación del impacto de la disminución de ingresos petroleros, las modificaciones presupuestarias anexas con este documento, para garantizar, además de ellos, los ajustes que vamos a hacer en el presupuesto para garantizar los recursos necesarios para continuar profundizando la revolución económica socialista en el periodo y frenar la crisis imperialista", explicó.
Asimismo, el mandatario cifró que la reducción se totaliza en un 6,7 por ciento. El aprobado a finales del año pasado se ubicó en 167 mil 474 millones de bolívares, ahora, con esta enmienda, el presupuesto 156 mil 388 millones de bolívares. Lo que significa una baja de 11 mil millones de bolívares, todo incluido en la solicitud.
Referente al tema de los egresos, manifestó que se realizará una "estricta ejecución del gasto y la eliminación del gasta suntuario (lujos)", éste último por un decreto que firmará en los próximos días.
Por otra parte, continuó, para cumplir con ese recorte del presupuesto del 6,7 por ciento, el Gobierno venezolano establecerá por decreto los máximos en las remuneraciones totales de los empleados de alto nivel en las empresas del Estado.
"Haremos un ajuste en los niveles superiores, sólo en estos, en la nómina de contratados. Así que los trabajadores contratados que cumplen una labor en distintos entes públicos, educación, salud, etcétera no tengan temor ni le hagan caso a lo que seguramente va a continuar la artillería burguesa: su campaña de terror, tratando de generar pánico en la población", agregó.
"No habrá devaluación"
El presidente dejó claro que no habrá devaluación de la moneda, "tengan la devaluación como una medida descartada", expresó.
Luego de recordar que administraciones pasadas utilizaban indebidamente los fondos anuales y que modificaban consecuentemente la moneda nacional, el mandatario venezolano garantizó que "para nada tocamos la estructura del sistema cambiario, queremos seguir fortaleciendo el Bolívar".
En otro tema, agregó que no se aumentará el precio de la gasolina, una medida que muchos de los medios de comunicación privados, dirigidos por la oposición venezolana se habían encargado de adelantar.
"No hay incremento de la gasolina, aún cuando como se sabe, la gasolina venezolana es la más barata del mundo, ni en Arabia Saudita" es tan barata, resaltó.
Sin embargo, precisó que esas estructuras habrá que revisarlas, pero consideró que no es el momento para hacerlo. "Ni de 400 por ciento (como se divulgaba en medios), ni de 1 por ciento". Pero, continuó Chávez, "quiero que se acelere el plan de gasificación de vehículos, para ir cambiando el consumo de gasolina por gas".
Seguido a ello, instó a los ministros que lo acompañan desde el Palacio de Miraflores en la capital venezolana, para dar el ejemplo y comenzar a aplicar este cambio a los vehículos de las diversas instituciones. También refirió que esta modificación no aplica a vehículos grandes.
"Cambiar de gasolina a gas e ir cambiando la matriz energética y acabar con el despilfarro. No está de más hacer el llamado, consumidores de la gasolina más barata, a que eliminemos el despilfarro, el contrabando de gasolina, que aunque lo hemos bajado, sigue siendo grande", reflexionó el mandatario.
Incremento del IVA
Otra medida del paquete de medidas "anti crisis" que aplicará el Gobierno venezolano está el aumento de 3 puntos del Impuesto al Valor Agregado (IVA), que actualmente está en 9 por ciento, ahora se ubica en 12 por ciento.
Recordó que cuando el precio del crudo estaba elevado se decidió reducir el IVA del 14 al 9 por ciento, pero actualmente, con el precio del petróleo por debajo de los 40 dólares, "decidimos aumentarlo de manera prudente, sólo 3 puntos".
No obstante, el IVA venezolano sigue siendo uno de los más bajos del mundo, aseguró el mandatario, luego de hacer referencia de los montos del Impuesto en distintas naciones de la región y el mundo.
Otra medida, firmada durante su anuncio, fue el incremento del salario mínimo -más alto de América Latina- en un 20 por ciento, el cual, será otorgado en dos partes, una en el mes de mayo, y la segunda en el mes de septiembre.

TeleSUR / in -/IM